Proyecto Seda

Introducción al mundo sericicola

Los orígenes de la sericultura y la producción de seda están estrechamente asociados con el surgimiento de China como una de las grandes civilizaciones. Se cree que la sericultura evolucionó gradualmente y que a mediados del tercer milenio antes de Cristo ya estaba siendo utilizada por la humanidad.

La seda es una fibra animal, producida por orugas del género Bombyx . Un solo filamento de seda es el producto de una serie de etapas derivadas del cultivo de moreras para alimentar la propagación del gusano de seda domesticado, Bombyx mori.. Durante la fase de oruga, el gusano se envuelve en una proteína líquida secretada por dos glándulas grandes en su cabeza. Esta proteína secretada se endurece con la exposición al aire.

El filamento resultante está unido por una segunda secreción, la sericina, que forma una vaina sólida o capullo. En condiciones naturales, una polilla finalmente atraviesa el capullo. En sericultura, la larva se mata en el capullo por vapor o aire caliente en la etapa de crisálida antes de su metamorfosis. El procesamiento continuo del calor suaviza la sericina endurecida para que el filamento pueda ser desenrollado.

El filamento de seda es un hilo continuo de gran resistencia que mide de 500 a 500 metros de longitud. Los filamentos individuales son demasiado delgados para su utilización. Para fines de producción, se combinan varios filamentos con un ligero giro en una sola hebra. Este proceso se conoce como «bobinado o filamento de seda».

La seda es un producto agrícola de precio superior, aunque su volumen total es inferior al 1 por ciento del mercado de fibras textiles naturales (Tabla 1). La demanda internacional de seda de alta calidad se ha multiplicado. Las técnicas apropiadas de secado de capullos y las operaciones de bobinado son vitales para suministrar seda de buena calidad. Aunque las nuevas tecnologías se aplican entre los principales países productores de seda en Asia, muchos recién llegados a la industria, incluidos los productores no tradicionales, no han pasado a los métodos que garantizan la seda de alta calidad para la exportación.

La producción mundial de seda cruda alcanzó casi cien mil toneladas en 1993. En contraste con los fuertes descensos en Japón y la República de Corea a aproximadamente 3 900 y 500 toneladas, respectivamente. Por primera vez, China superó las 66 000 toneladas y la India aumentó su producción a 14 000 toneladas. Fuera de Asia, la producción brasileña excedió las 2 500 toneladas por año, y la producción de la URSS se mantuvo alrededor de las 3 000 toneladas anuales. En comparación con estos tres países, las cifras de producción en algunos países de sericultura tradicional han disminuido.

Cuadro 1 – Producción mundial de fibras textiles (en> 000 toneladas

Recientemente, China experimentó un notable descenso en la producción a 59 000 toneladas en 1996; sin embargo, se previó una ligera recuperación en 1997. En este momento, la producción de China se mantendrá alrededor de 60 000 toneladas por año. La producción en la India también disminuyó de casi 14 000 toneladas en 1994 a menos de 13 000 toneladas en 1996 (cuadro 2). Todavía más del 70 por ciento de la producción mundial se atribuye a China, seguida de India como el segundo mayor productor.

Tabla 2. Producción de seda cruda en el mundo (Unidad: M / T)

Fuente: Boletín ISA (* Estimado)

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